Tirar una caña perfecta

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Cómo tirar la caña perfecta

En España hay un bar por cada 168 habitantes (cerca de 278.000 bares en todo el territorio nacional). Con tanta competencia no es de extrañar que le demos tanta importancia a saber tirar una caña. Y es que hoy en día no es tan fácil encontrar un barman que sepa servir una caña en condiciones. Por este motivo, en los últimos años se están poniendo muy de moda los cursos de tiraje de cerveza. A continuación os mostramos un video de elEconomista.es en el cual nos explican paso a paso como servir una cerveza para que quede perfecta.

Tiraje de cerveza

El tiraje de cerveza es el arte de servir cerveza en un vaso o copa usando un grifo de presión. Tirar una caña es algo más complicado de lo que parece. Requiere de mucha práctica y como todo en este vida cuanto más cariño y pasión le pongas mejor será el resultado final. Actualmente en España se realizan campeonatos regionales, autonómicos y nacionales de tiraje de cerveza.tirar caña servir cerveza

Pasos para tirar una caña perfecta

Antes de poder tirar una caña y que quede perfecta hay que comprobar el mantenimiento del grifo y todo el sistema del mismo. También es importante asegurarnos de que el barril y la bombona no se hayan gastado.Una vez que estamos seguros de que la parte mecánica no nos estropeará nuestra caña procedemos con los siguientes pasos:

  1. Cogemos un vaso o copa y lo aclaramos previamente en el chorro a presión. Lo más habitual es que nuestro grifo de cerveza disponga de un chorro de aclarado. Con este paso refrigeraremos la copa y la aclaremos de los restos de jabón y otras impurezas que pudiera tener.
  2. Acercamos la copa al grifo pero antes de empezar a rellenarla haremos un pequeño descarte dejando caer los primeros mililitros fuera de la copa. Esto lo hacemos para evitar servir los restos de cerveza que pudieran haber quedado de la última tirada.
  3. Continuamos sirviendo en la copa colocada a 45º de inclinación. La cerveza debería caer en el lateral de cristal de la copa para que escurra hacia el fondo de forma uniforme. Debemos llenar la copa hasta aproximadamente 3/4, lo que normalmente equivale a dejar entre 2 y 3 dedos del vaso sin llenar.
  4. Por último abriremos el grifo en posición de crema. En algunos grifos esto se hace abriendo ligeramente en el sentido contrario. Llenaremos la copa con una capa de fina crema.

La crema de la cerveza

Hay gente que le gusta la cerveza con más crema, otros la prefieren sin espuma. Está claro que para gustos están los colores, sin embargo el tema de la espuma tiene su explicación. La crema que ponemos en la cerveza cuando tiramos una caña tiene como función principal la de taponar la cerveza para que no pierda presión. También se utiliza como tapón natural para que no se oxide la cerveza.

cerveza espuma

 

La ley seca. El impulso de la coctelería actual

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La ley seca en los EEUU

Para hablar de lo que todos conocemos como ley seca, poder explicarla y entenderla debemos situarnos en los EEUU durante el siglo XIX. Es importante conocer un poco la situación sociopolítica de aquella época en un país en plena expansión territorial hacia el Oeste y con un importante aumento de la inmigración. En medio de todo esto existió un movimiento social por la Templanza que condenaba el consumo excesivo y promovía la abstinencia. Los líderes religiosos del país ejercían una fuerte presión sobre la sociedad en lo que a la regulación de consumo de alcohol se refiere.

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Movimiento social por la Templanza. Campaña para votar a favor de la ley seca

La gota que colmó el vaso

Se cuenta que en Chicago, en 1913, un inmigrante italiano volvió a casa ebrio y quiso tener sexo con su mujer embarazada. Esta se negó y él la golpeó. Esto provocó malformaciones en el bebé. Según parece este caso salió a la luz y fue el detonante para que muchas otras mujeres contaran en público sus situaciones similares. Todo este revuelo provocó un movimiento social en contra del alcohol, culpándolo de la decadencia, la pobreza y el incremento de la delincuencia. Debido a este movimiento de condena se consiguió prohibir el consumo a nivel local en algunos municipios.

Senador Andrew Volstead, impulsor final de la ley seca

La enmienda XVIII a la Constitución de los EEUU, que prohibía la producción, distribución y venta de bebidas alcohólicas, fue aprobada por el Congreso en 1917. En enero de 1919 se ratificó dicha enmienda por 36 de los 48 estados de la unión. Y finalmente en octubre de 1919 se aprobó la ley Volstead que implementaba la prohibición que dictaminaba la enmienda XVIII. El senador Andrew Volstead lo celebraba así:

Esta noche, un minuto después de las doce, nacerá una nueva nación. El demonio de la bebida hace testamento. Se inicia una era de ideas claras y limpios modales. Los barrios bajos serán pronto cosa del pasado. Las cárceles y correccionales quedarán vacíos; los transformaremos en graneros y fábricas. Todos los hombres volverán a caminar erguidos, sonreirán todas las mujeres y reirán todos los niños. Se cerraron para siempre las puertas del infierno.

ley seca
La ley seca entra en vigor y hay que tirar todo el alcohol que tienen los bares.

Prohibición. Las apariencias engañan

El 16 de enero de 1920 entra en vigor la ley seca o Prohibición (en EEUU se conocía como “the Prohibition”). Cómo ya hemos comentado esta ley prohibía la fabricación, distribución y venta. Pero curiosamente no prohibía el consumo por lo que muchos previsores se abastecieron durante las últimas semanas de 1919. Gracias a la prohibición el consumo de alcohol disminuyó mucho durante los años 20 y no fue hasta mediados de los años 40 cuando volvió a extenderse. Parecía que la ley seca había conseguido el objetivo propuesto. Pero no todo es lo que parece.

Al Capone. Un referente en la sociedad estadounidense

Debido a la prohibición bajó mucho el consumo de alcohol, pero de manera proporcional aumento la delincuencia. La producción clandestina de destilados y la importación ilegal se convirtieron en un negocio en auge. Había nacido el crimen organizado tal y como ahora lo conocemos. La industria clandestina de producción, distribución y venta en el mercado negro hizo crecer a numerosas mafias y a importantes criminales como es el ejemplo de Al Capone. Este tipo de personalidades y mafiosos se convirtieron en referente ya que se convirtieron en millonarios y personas influyentes en la política y la economía de toda la nación. Se sumaron nuevas lineas de negocio como la corrupción policial y política y la prostitución. Se habían extendido todo tipo de crímenes a nivel nacional y todo ello impulsado y financiado por la industria clandestina de los licores y el alcohol.

Speakeasy. El impulso de la coctelería contemporánea

Durante la década de los años 20 no solo aumentó la criminalidad, también se crearon numerosos bares clandestinos. Lo que actualmente conocemos como speakeasy se puso de moda. Innumerables personalidades se reunían en locales clandestinos para tomar bebidas alcohólicas importadas ilegalmente o destiladas de manera casera. La bebida más común durante esta época fue el ron. Ya que era la bebida más fácil para el contrabando por cercanía con los países productores.

speakeasy bar clandestino
Speakeasy donde se juntaban a beber ilegalmente

También se puso de moda la bath-tub gin, una “ginebra” de elaboración casera en bañeras. Obviamente la calidad de estos destilados era paupérrima. Esto obligó a muchos de los barman a inventarse recetas que hicieran mucho más sencillo el consumo de estos matarratas. De esta manera, en los bares clandestinos, nacieron numerosos tragos que han evolucionado hasta hoy. Convirtiendo la coctelería en lo que conocemos. Juntaban diferentes ingredientes para armonizar la mezcla y equilibrarla para conseguir una bebida agradable al paladar. La coctelería ya existía pero gracias a la ley seca se impulsó un nuevo concepto. Cientos de recetas de cócteles se crearon durante estos años y otros se popularizaron. Cócteles como el Mary Pickford, Gin Rickie o French 75, o incluso el famoso Whisky Sour son cócteles inventados o popularizados en la clandestinidad.

bathtub gin prohibition
Embotellando bathtub gin de forma clandestina

El final de la prohibición

Tal y como la sociedad había podido comprobar fue peor el remedio que la enfermedad. Sí, el consumo de alcohol había disminuido casi a la mitad. Pero el aumento de delincuencia era una excusa más que suficiente para plantearse acabar con la ley seca. Además el “crack” económico del 29 había dejado a los EEUU en una situación de crisis que necesitaba urgentemente mejoras. Regular de nuevo la fabricación, distribución y venta de alcohol podría crear numerosos puestos de trabajo y sería una importante fuente de ingresos a nivel de impuestos federales.

Franklin Roosevelt, aspirante a presidente de los EEUU, utilizó la ley seca como campaña electoral. Dijo que derogaría la prohibición para dar mayor prosperidad a la nación si lo elegían presidente. Curiosamente el 5 de diciembre de 1933 el presidente Roosevelt firmaba la enmienda XXI. La cual derogaba la ley Volstead, finalizando así la ley seca en los EEUU.

end of prohibition
Adiós a la enmienda XVIII. Adiós a la prohibición.

El abridor molón

abridor doble

Abridor de chapas

El abridor o abrechapas es un accesorio que siempre ha pasado desapercibido. Sin embargo ha estado ahí desde hace más de un siglo. Se ha convertido en una extensión más del cuerpo del barman. Junto al sacacorchos, el abrebotellas es uno de los utensilios de bartender más importantes.abridor chapas abriendo

Un abridor de chapas se utiliza básicamente para abrir el tapón de corona o chapa de una botella. Es una herramienta necesaria porque este tapón se ha diseñado precisamente para que la botella no se pueda abrir fácilmente y el contenido esté bien protegido herméticamente. También se conoce como abridor de cerveza o beer opener ya que tras inventarse la chapa, esta se utilizaba generalmente en botellas de cerveza y algunas otras bebidas carbonatadas.

Historia del abridor y la chapa

La chapa o tapón de corona fue patentada el 2 de febrero de 1892 por William Painter (Baltimore, EEUU). Durante la última década del siglo XIX las bebidas carbonatadas se estaban poniendo de moda. Se necesitaba un sistema de cierre hermético que permitiera contener el gas de las bebidas en la botella. Las oficinas de patentes recibieron centenares de diseños pero fue el tapón de corona (chapa) de Painter el que ganó. Además la máquina que montaba las chapas en las botellas también es un invento de Painter. Durante los 2 años siguientes las botellas empezaron a comercializarse con este sistema de taponado. Pero se dieron cuenta de que se necesitaba alguna herramienta específica para quitar la chapa. La gente no sabía como abrir una botella sin abridor y en ocasiones se rompían muchos cascos en el intento. Así que William Painter patentó el abrechapas 2 años después, el 6 de Febrero de 1894. William Painter no solo encontró la solución a una necesidad, sino que con ello creó una segunda necesidad a la que también él puso solución con el abrebotellas. Todo un visionario en el mundo de los negocios este señor Painter.

Patente invento chapa
Las patentes de diseño de William Painter para el tapón de corona (chapa) y el abrecchapas.

El abridor molón

Después de casi un siglo y medio la chapa sigue gobernando como sistema de cierre hermético. Y por tanto el abridor de chapas sigue siendo el utensilio del bartender por excelencia, ya que aún existe la necesidad de abrir la chapa de las botellas. Los diseños han evolucionado pero la metodología de funcionamiento sigue siendo la misma. Hoy en día se ha puesto de moda el speed opener o abridor rápido. Es un modelo de abrebotellas diseñado especialmente para el trabajo de alto volumen. Con el speed opener no solo se pueden abrir chapas. Se puede abrir chapas extremadamente rápido. Incluso se pueden hacer numerosas acrobacias que son muy llamativas y permiten hacer espectáculo mientras se trabaja (working flair). Abridores hay muchos pero el speed opener es hoy en día el abridor profesional más completo y efectivo.

Os dejo un video demostrativo de como funciona y que cosas se pueden hacer con él.

abridor chapas abrebotellas acero

Abrebotellas originales

Existen otros muchos diseños de abridores. Los hay más sencillos y ligeros. También los encontramos originales y divertidos aunque mucho menos prácticos. Os dejo otra selección de imágenes de abridores curiosos y originales.

abrebotellas halcon milenario
Abrebotellas Halcón Milenario

 

abridor de chapas dead pool
Abrechapas DeadPool

Cómo abrir una botella sin abridor

En ocasiones nos surge la necesidad de abrir una cerveza sin abridor. Esto normalmente no nos ocurrirá trabajando en un bar, ya que como todo buen bartender deberíamos tener a mano nuestro abridor molón para deleite de nuestros clientes. Pero puede que esta situación surja en casa, en una barbacoa, en la playa o algún otro sitio desprovisto de abrechapas. Pero tranquilos, si esto te ocurre existen numerosas maneras de como abrir una botella de cerveza sin abridor. Os dejo un curioso video en el que nos muestran algunas maneras curiosas para abrir una botella de cerveza.